Data: diciembre 25, 2013 | 19:31
“Arabo kabomani” significa tapir en la lengua de los indígenas Paumarí al suroeste del Amazonas brasileño donde esta especie fue recolectada en diciembre del 2009

Confirman nueva especie de tapir en región amazónica de Brasil y Colombia

Vista lateral del Tapirus kabomani a la derecha un macho y a la izquierda una hembra. | Foto: http://www.asmjournals.org/doi/full/10.1644/12-MAMM-A-169.1

Vista lateral del Tapirus kabomani a la derecha un macho y a la izquierda una hembra. | Foto: http://www.asmjournals.org

Tapirus kabomani es la nueva especie de tapir cuya existencia ha sido confirmada por un grupo de científicos que reportaron la investigación en el Journal of Mammology. Es el tapir más pequeño conocido hasta ahora, con un largo total de 130 cm, una altura de 90 cm y un peso estimado en 110 kilogramos.

© Silvia Antelo Aguilar

La existencia del tapir más pequeño del mundo fue confirmada por los investigadores con la ayuda de las tribus indígenas del lugar. El hábitat del “Tapirus Kabomani” se sitúa en la parte alta del río Madeira, en la cuenca suroeste del Amazonas. El estudio destaca la existencia de una biota no reconocida en el suroeste de la Amazonia, que enfrenta grandes amenazas y el conocimiento ancestral de los pueblos indígenas como un factor clave para comprender la biodiversidad de la región.

El estudio sobre el tapir más pequeño fue publicado en la edición de diciembre del Journal of Mammology de la Sociedad Americana de Mastozoólogos. Esta nueva especie pesa cerca de 110 kilogramos, bastante menos que el tapir suramericano, que registra cerca de 320 kilos de peso.

“Los pueblos indígenas habían tradicionalmente informado sobre lo que llamaban un tipo diferente de “anta” (tapir en portugués). Sin embargo, la comunidad científica nunca había prestado mucha atención a este hecho, afirmando siempre que se trataba del mismo Tapirus terrestris”, indicó Mario A. Cozzuol, autor del estudio y palentólogo de la universidad brasileña de Minas Gerais.

Una pareja de Tapirus kabomani registrados en su habitat gracias a los indígenas Paumarí | Foto: http://www.asmjournals.org/doi/full/10.1644/12-MAMM-A-169.1

Una pareja de Tapirus kabomani registrados en su habitat gracias a los indígenas Paumarí | Foto: http://www.asmjournals.org

El pequeño tapir se encuentra distribuido en los estados de Amazonas, Rondônia, y Mato Grosso en Brasil y en el departamento de Amazonas en Colombia. De acuerdo a datos proporcionados por los indígenas y documentos fotográficos, también podría estar presente al este del Amazonas a lo largo del Escudo de Guyana (Amapá en Brasil y sur de Guyana Francesa).

Se trata del quinto tapir descubierto en el mundo desde 1865, y es el primer mamífero de la orden Perissodactyla (que incluye tapires, rinocerontes y caballos) en más de cien años.

Los científicos consideran que este mamífero terrestre es el más grande descubierto en las últimas décadas, y lo comparan al saola en Vietnam y Camboya, descubierto en 1992.

Un espécimen de este tipo de tapires permanecía sin identificar en el Museo de Historia Natural de Nueva York, desde 1914, pero se había confundido también con el “Tapirus terrestris”.

Además de su existencia en América del Sur, también se pueden encontrar otras especies de tapires el sureste de Asia.

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