Data: octubre 22, 2013 | 21:40
La mitad de esta población forestal pertenece a 277 especies “hiperdominantes” y hay casi mil en vías de extinción…

Censo arbóreo en la Amazonia contó 390.000 millones de árboles en 16.000 especies

Un castaño derribado sobre el camino a Bolpebra, en el bosque amazónico fronterizo entre Bolivia, Brasil y Perú. | Foto Silvia Antelo Aguilar

Un árbol amazónico derribado sobre el camino de ingreso al municipio de Bolpebra, en el bosque fronterizo entre Bolivia, Brasil y Perú. | Foto Silvia Antelo Aguilar

Según los científicos, las especies más corrientes, denominadas “hiperdominantes” no constituyen más que un 1,4% de todas las especies de árboles en la Amazonia. Un modelo matemático utilizado en esta investigación establece que la Amazonia cuenta con 6.000 especies de árboles raros entre los que hay al menos mil que califican para ser considerados como en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza…

© Redacción Sol de Pando

La selva amazónica, la extensión forestal más grande del mundo, tiene 390.000 millones de árboles de 16.000 especies diferentes, según el primer censo efectuado que ha requerido diez años de trabajo.

Pero la mitad de estos árboles pertenecen solamente a 277 especies, precisan los autores de esta investigación publicada en la revista estadounidense Science fechada el viernes.

La cuenca del Amazonas abarca ocho países de Sudamérica: Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, las Guyanas  y Surinam. Esta selva amazónica es el bosque tropical más extenso del mundo. Se considera que su extensión llega a los 6 millones de kilómetros cuadrados.

Un censo arbóreo imprescindible

Esta gran extensión de la cuenca del Amazonas, que equivale a 49 estados norteamericanos juntos, y las dificultades del terreno habían impedido hasta ahora un censo de los árboles existentes en su vasta geografía.
Esa falta de información elemental sobre la población forestal amazónica y del resto de la flora impedía el trabajo de los científicos y sus esfuerzos de conservación, explican los autores del proyecto.
“A causa de esto, los mayores pozos de dióxido de carbono tropical del planeta eran un agujero negro para los ecologistas y conservadores que no podían saber qué especies de árboles tenían un mayor riesgo de desaparecer”, explica Nigel Pitman, científico del Field Museum, el Museo de Historia Natural de Chicago, uno de los autores de este inventario forestal.
  Ahora más de cien expertos han aportado datos de 1.170 estudios forestales en todos los tipos de bosques en la Amazonía para generar las primeras estimaciones de toda la cuenca sobre la abundancia, la frecuencia y distribución espacial de los miles de árboles amazónicos. Las extrapolaciones hechas a partir de datos recopilados durante diez años sugieren que una mayor Amazonía, que incluye la cuenca del Amazonas y del Escudo Guayanés, alberga alrededor de 390.000 millones de árboles individuales, como los de la castaña, el chocolate y las bayas açai.

Los árboles “hiperdominantes”

El bosque amazónico ocupa dos quintas partes del territorio sudamericano y alberga la mayor cantidad de especies forestales del mundo. | Foto Sérgio Vale, Agência Notícias do Acre

El bosque amazónico ocupa dos quintas partes del territorio sudamericano y alberga la mayor cantidad de especies forestales del mundo. | Foto Sérgio Vale, Agência Notícias do Acre

«Creemos que hay aproximadamente 16.000 especies de árboles en la Amazonía, pero los datos también sugieren que la mitad de todos los árboles de la región pertenecen sólo a 227 de estas especies. Por lo tanto, las especies más comunes de árboles en el Amazonas ahora no sólo tienen un número, sino también tienen un nombre. Esta es una información muy valiosa para la investigación y la formulación de políticas», resalta Hans ter Steege, primer autor del estudio e investigador en el Centro de Biodiversidad Naturalis en Holanda del Sur, Países Bajos.

Los autores llaman a estas especies «hiperdominantes». Mientras el estudio sugiere que las «hiperdominantes» (el 1,4 por ciento de todas las especies amazónicas) representan aproximadamente la mitad de todos los servicios de carbono y el ecosistema de la Amazonía, también señala que casi ninguna de las 227 especies hiperdominantes son consistentemente comunes en toda la Amazonía. En cambio, la mayoría domina una región o tipo de bosque, como las áreas de los pantanos o bosques de tierras altas.

Seis mil especies bajo amenaza de extinción

El estudio también ofrece ideas sobre las especies de árboles más raros de la Amazonía. De acuerdo con el modelo matemático utilizado en el estudio, alrededor de 6.000 especies de árboles en el Amazonas tienen una población de menos de 1.000 árboles, lo que los califica automáticamente para incluirlos en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). El problema, dicen los investigadores, es que estas especies son tan raras que los científicos no pueden encontrarlas.
Otro de los autores del estudio, el ecologista Miles Silman, de la Universidad de Wake Forest, en Winston-Salem, Carolina del Norte, en Estados Unidos, llama al fenómeno «biodiversidad oscura».
«Igual que los modelos de los físicos dicen que la materia oscura es la mayor parte del universo, nuestros modelos señalan que las especies muy raras de encontrar representan gran parte de la biodiversidad del planeta, lo que es un verdadero problema para la conservación, ya que las especies con mayor riesgo de extinción pueden desaparecer antes de que las encontremos», alertó Silman.
Si bien los autores confían en que estas hiperdominantes también se extiendan en las vastas zonas de la Amazonía, donde los científicos nunca han puesto un pie, no saben por qué algunas especies son hiperdominantes y otras son raras. Los investigadores subrayan que un gran número de hiperdominantes (como los árboles de castaña, chocolate y baya) se han utilizado y cultivado durante miles de años por poblaciones humanas en la Amazonía.
«Hay un debate muy interesante que está tomando forma –afirmó Pitman– entre los que piensan que los árboles hiperdominantes son comunes debido a que grupos índigenas antes de 1492 los cultivaban y las personas que creen que esos árboles eran dominantes mucho antes de que los humanos llegaran a las Américas».
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