Data: agosto 30, 2012 | 16:57
Las copiosas lluvias del huracán ya convertido en tormenta tropical amenazan con la ruptura de un dique al este de Luisiana

Aunque va perdiendo fuerza, el huracán Isaac atormenta a 50.000 norteamericanos

Degradado a tormenta tropical, Isaac se debilitaría aún más hoy, pero podría provocar inundaciones mientras se mueve por el centro de Estados Unidos en los próximos dos días. | Foto AP

Las autoridades han dado 90 minutos para abandonar sus hogares a los residentes de las cercanías del río Tangipahoa –entre 50.000 y 60.000 personas-, al este de Baton Rouge, capital de Luisiana, ante el temor de que se rompa uno de los diques de sujeción de un lago cercano. “Debido a las inundaciones provocadas por Isaac, el dique del lago Tangipahoa está en peligro extremo” de ser desbordado, han asegurado las autoridades, que urgen a los habitantes de las cercanías a dirigirse a Hammond, la localidad más próxima y segura. La última vez que ese dique se romìó fue en la década de los ochenta y se llevó por delante un puente que comunicaba dos ciudades…

© Yolanda Monge | El País Isaac sólo ha coincidido con Katrina en la fecha en la que ha golpeado Nueva Orleans, y aunque sus daños están muy lejos de los que causó aquel huracán de categoría 3 hace siete años, ha dejado a la mitad del Estado de Luisiana sin corriente eléctrica. Ya convertido en tormenta tropical, Isaac se debilita mientras prosigue su avance hacia el norte aunque en los próximos días sus copiosas lluvias seguirán anegando amplias zonas, según confirma el Servicio Nacional de Meteorología.

Hasta el momento, los mayores daños provocados por Isaac se han registrado a las afueras de la ciudad de Nueva Orleans. Una barrera ha sido desbordada por el agua en el distrito de Plaquemines, al sur de Nueva Orleans, donde unas 3.000 personas han tenido que ser evacuadas. El muro no forma parte de la ingente obra de ingeniería llevada a cabo por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE UU para defender Nueva Orleans, la misma institución que  había construido el sistema de contención de agua que falló estrepitosamente en 2005 con el Katrina, dejando más de 1.800 muertos y cerca de 3.000 desaparecidos. Otros 3.000 residentes han tenido que abandonar sus casas por culpa de las inundaciones en la Parroquia de San Juan Bautista, al norte de Nueva Orleans.

Según el NHC, Isaac seguirá perdiendo fuerza este jueves mientras se desplaza lentamente hacia el norte, aunque el organismo ha advertido de que podrían producirse nuevas inundaciones. En las próximas horas podría convertirse incluso en depresión tropical (vientos inferiores a 63 kilómetros por hora). El movimiento lento pero poderoso del huracán Isaac se ha hecho sentir a lo largo de la costa estadounidense del golfo de México, amenazando con inundar también ciudades en Misisipi y Alabama además de Luisiana, con marejadas de hasta 3,7 metros.

Las fuertes ráfagas de viento han roto numerosas líneas eléctricas, dejando a más de 700.000 personas —unas 680.000 en Luisiana— sin electricidad en la zona afectada por Isaac, según el departamento estadounidense de Energía. La producción de petróleo en el Golfo está prácticamente paralizada y las operaciones en refinerías costeras y puertos se encuentran restringidas.

Un importante dispositivo de policías y guardias nacionales han patrullado las calles desiertas de Nueva Orleans. “Es una ciudad fantasma”, ha dicho un miembro de la Guardia Nacional. “Todo el mundo vio los saqueos durante el Katrina y nadie quiere que esto vuelva a ocurrir”, ha añadido.

La tormenta que se mueve a una velocidad de unos 10 kilómetros por hora, se hallaba esta mañana 110 kilómetros al oeste de Nueva Orleans, y 25 kilómetros al sur de Baton Rouge, capital del Estado de Luisiana, según el Centro Nacional de Huracanes.

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